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Fishing and the community; a chat with Joey Odman

“It’s the nicest thing ; you are sitting there, ducks are fishing with you and it’s quiet and calm. You get to clear your head and your thoughts.”




Joey Odman, one of Hike Mtl’s guide, has been fishing pretty much his whole life. When he is frustrated or having a bad week, he picks up his fishing rod. And as it seems really beneficial, he invites everybody to try it out. “You could do it till you are 99 years old and in a wheelchair,” he says.


Isn’t fishing for white folks?

Over the course of decades, North America witnessed a shift in its perception of fishing. Where, around the world, it is a means to eat, here, it has become rather recreational. Historically, leisure activities have not been easily accessible to all, primarily benefiting the white population. Moreover, as Joey puts it, the culture surrounding fishing, characterized by full camouflage attire and six-pack of beer, has contributed to the perception of it being an exclusively 'white' activity.


Nevertheless, Joey still believes that fishing is not reserved to a specific group. “Around the world, fishing is not a sport or an activity, but a means to eat. One that has existed longer than any of our history books; which means that people from all colour fish, anywhere in the world, all the time. Saying fishing is a white people’s activity is like saying eating is for Italians.”


How to even start fishing?

According to Joey, despite appearing complex, fishing is arguably accessible. The barriers to entry are relatively small. For example, fishing rods start at fairly low prices. And even then, Joey argues that you don’t need much to start fishing; “pick up a stick, a rope and a hook and you are fishing. You can stand in a river with your hands, and you are fishing.”


Joey acknowledges that the primary challenge to accessibility is access to water.But even then, living in Montreal makes it somewhat easier. “We live on an island, and you can get a metro to almost every fishing spot.” He even shares his experience of fishing at the old port as evidence.







Pick up fishing today

Joey encourages everyone to try fishing saying, “What's the worst that could happen?you’d be outside, have fun and not catch a fish? Cool. That's the point; be outdoors and enjoy it.” But to enjoy it fully, he recommends leaving any misconceptions at the door and forgetting what people are saying. Knowing that the only true barriers to entry are more mental than financial and physical, why not give it a try. And in Joey’s words: “If you catch something great, if you don’t great! “

 

La pêche et la communauté : une discussion avec Joey Odman


« C’est la plus belle chose ; vous êtes assis là, les canards pêchent avec vous, et c'est calme et paisible. Vous pouvez vous vider la tête et vos pensées. »


Joey Odman, l'un des guides de Hike Mtl, a pratiquement pêché toute sa vie. Quand il est frustré ou a une mauvaise semaine, il sort tout simplement sa canne à pêche. Et comme cela semble vraiment bénéfique, il invite tout le monde à essayer. « Vous pourriez le faire jusqu'à l'âge de 99 ans et en fauteuil roulant », dit-il.


La pêche, une « activité de personnes blanche ? »


Au fil des décennies, l'Amérique du Nord a connu un changement dans sa perception de la pêche. Alors qu'ailleurs dans le monde, elle est un moyen de se nourrir, ici, elle est devenue plutôt récréative. Historiquement, les activités de loisirs n'ont pas été facilement accessibles à tous, bénéficiant principalement à la population blanche. De plus, comme le dit Joey, la culture entourant la pêche, caractérisée par des tenues de camouflage complètes et des packs de bière obligatoires, a contribué à l'idée qu'il s'agit d'une activité exclusivement 'blanche'.

Néanmoins, Joey croit toujours que la pêche n'est pas réservée à un groupe spécifique. « Dans le monde entier, la pêche n'est pas un sport ou une activité, mais un moyen de se nourrir. Elle existe depuis plus longtemps que tous nos livres d'histoire ; ce qui signifie que des personnes de toutes les couleurs pêchent, n'importe où dans le monde, à tout moment. Dire que la pêche est “une activité de blanc c'est comme dire que manger est réservé aux Italiens. »


Faire le saut

Selon Joey, bien que cela semble compliqué, la pêche est accessible. Les barrières à l'entrée sont relativement faibles. Par exemple, les cannes à pêche commencent à des prix assez bas. Et même alors, Joey soutient que vous n'avez pas besoin de grand-chose pour commencer à pêcher ; « prenez un bâton, une corde et un hameçon, et vous pêchez. Même que, vous pouvez vous tenir dans une rivière avec vos mains et vous pêchez. »

Joey reconnaît que le principal défi en matière d'accessibilité est l'accès à l'eau. Mais même alors, vivre à Montréal facilite quelque peu les choses. « Nous vivons sur une île et vous pouvez prendre le métro pour vous rendre à presque tous les endroits de pêche. » Il partage même son expérience de pêche au Vieux-Port comme preuve.




Lancez-vous dans la pêche dès aujourd'hui ! Joey encourage tout le monde à essayer en disant : « Qu'est-ce qui pourrait arriver de mal ? Vous seriez dehors, vous vous amuseriez et vous ne pêcheriez peut-être pas de poisson ? Cool. Le but est d’être dehors et d'en profiter." Et pour ce faire, il recommande de laisser de côté les idées préconçues et d'ignorer ce que disent les autres. Sachant que les seules véritables barrières sont plus mentales que financières et physiques, pourquoi ne pas essayer. Et comme le dit si bien Joey, « si vous attrapez quelque chose, tant mieux, sinon, tant pis ! »












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